Voelen vis pijn? – Beantwoord


Het lijkt voor de hand te liggen dat alles wat kan leven en ademen, ook in staat moet zijn pijn te voelen.

Maar als het over vissen gaat, is dit nog steeds een veelbesproken onderwerp en veel mensen vragen zich af: “voelen vissen pijn?

Laten we deze vraag samen onderzoeken en zien hoe het systeem van een vis om pijn op te sporen en erop te reageren zich verhoudt tot dat van ons.

Wat is pijn?

Hoe onaangenaam het ook voelt, pijn is eigenlijk heel belangrijk. Het laat ons weten wanneer we gewond zijn, zodat we het gekwetste gebied kunnen beschermen en verdere schade kunnen voorkomen. Het wordt zelfs bevoordeeld door natuurlijke selectie, aangezien een dier dat de schade die het zichzelf toebrengt tot een minimum kan beperken, meer kans heeft om te herstellen en te overleven.

Maar wat is pijn eigenlijk?

Wanneer een lichaamsdeel beschadigd is, worden speciale receptoren in de huid geprikkeld, die het lichaam laten weten dat het op dat bepaalde gebied ergens last van heeft. Een signaal dat deze informatie doorgeeft, gaat dan via de zenuwen naar het ruggenmerg.

Dit veroorzaakt een reflexmatige reactie om weg te komen van de bron van de schade. Dit gebeurt allemaal automatisch en staat bekend als nociceptie, het instinctieve deel van de pijnreactie.

Maar pas wanneer het signaal de hersenen bereikt, wordt de pijn werkelijk gevoeld. Dit staat bekend als pijnperceptie. Het kan tot 2 seconden duren voor de pijn eindelijk geregistreerd en gevoeld wordt, afhankelijk van het soort schade dat is toegebracht.

Daar komt nog bij dat pijn relatief is. Wat voor jou een kwelling kan zijn, kan voor iemand anders voelen als een kneepje. En hetzelfde geldt voor dieren. Over de mate waarin veel dieren, waaronder vissen, pijn kunnen ervaren en waarnemen wordt nog steeds uitvoerig gediscussieerd.

Vissen hebben zeker nociceptie, en daar zullen we zo op ingaan, maar hebben ze ook pijnperceptie?

Hierover wordt veel gediscussieerd en zelfs nu nog wordt betwist dat een vis pijn kan voelen. Uit een enquête onder Noord-Amerikaanse sportvissers bleek dat slechts iets meer mensen geloofden dat vissen pijn voelen dan dat zij dat niet deden.

Vissen hebben dezelfde lichaamsbouw als zoogdieren, zoals wij. Ze hebben een ruggengraat, zintuigen en zelfs een zenuwstelsel dat uit een brein voortkomt. Het zou dus voor de hand liggen dat ze pijn op dezelfde manier ervaren als zoogdieren.

Maar door de reflexieve nociceptie is het mogelijk dat een dier reageert op een negatieve prikkel, zoals beschadiging van de huid, zonder enige gewaarwording van pijn. Om echt te weten of vissen al dan niet pijn voelen, moeten we weten of het alleen hun lichaam is dat reageert op de prikkel of dat ook hun hersenen erbij betrokken zijn.

De Amerikaanse Veterinaire Medische Associatie pleit voor het laatste en stelt,

“Suggesties dat de reacties van vissen op pijn louter reflexen zijn, zijn weerlegd door studies die aantonen dat de voorhersenen en de middenhersenen elektrische activiteit vertonen als reactie op stimulatie en dat die activiteit verschilt naargelang van het type nociceptor-stimulatie.”

Naar hun mening moeten vissen op het gebied van pijn en pijnbestrijding dezelfde behandeling krijgen als alle andere gewervelde dieren.

Het is waar dat vissen alle tekenen vertonen van pijn voelen, zowel wat betreft de reactie van hun lichaam als wat betreft hun eigen gedragsreactie. Zij zijn in staat te leren pijnlijke prikkels te vermijden en pijnstilling te zoeken wanneer hun iets wordt aangedaan. Het bewijs dat vissen pijn voelen, stapelt zich op.

Bewijs van pijn bij vissen

Er zijn in de loop der jaren verschillende studies verricht over de vraag of vissen al dan niet pijn voelen. Zij tonen voorbeelden van zowel de onbewuste als de bewuste pijnreactie bij verschillende vissoorten.

In 2003 konden Victoria Braithwait en haar collega’s aantonen dat forellen de vezels hebben die nodig zijn om pijnsignalen van zenuwen naar het ruggenmerg te sturen. Zij hebben vooral gekeken naar de mond, die, zoals u zich kunt voorstellen, het meest wordt aangetast wanneer de vis door vissers aan de haak wordt geslagen. Forel bezit ook verschillende nociceptoren, die allemaal reageren op schadelijke prikkels.

Een andere studie, deze van Lynne Sneddon, leverde meer bewijs voor pijn bij vissen. Ze stopte een groep zebravissen in een tank met twee kamers.

Eén kamer was verrijkt met rotsen en vegetatie en de andere kaal, en de vissen konden vrij bewegen tussen de twee. Zoals u zich kunt voorstellen, bleven de meesten aan de verrijkte kant, waar ze zich goed konden verstoppen.

Daarna injecteerde ze elke vis met ofwel zoutoplossing, wat onschadelijk was, ofwel zuur. In het begin bleven alle zebravisjes in de verrijkte kamer, tot ze een pijnstiller in de kale kamer oploste.

Alleen de vissen die met zuur waren ingespoten, kwamen in deze kamer en bleven daar tot zij waren hersteld. Hieruit bleek dat de vissen niet alleen pijn voelden, maar er ook actief verlichting voor zochten.

Dus het bewijs dat vissen pijn voelen is behoorlijk sterk. Maar er is ook bewijs dat ze anderen ervoor waarschuwen.

Pijnvermijding: Alarm slaan

In 1938 ontdekte Karl von Frisch dat sommige vissoorten een chemische alarmstof produceren in geval van gevaar. Toen hij per ongeluk een van zijn minnows verwondde, merkte hij dat andere vissen in de bak begonnen rond te dartelen en op hun plaats verstijfden, typisch roofdiervermijdingsgedrag.

Hij begon te experimenteren en ontdekte dat gewonde vissen een feromoon afgeven dat als waarschuwing dient. De detectie van dit feromoon veroorzaakt onrust bij de andere vissen, omdat zij zich ervan bewust worden dat er een bedreiging in de buurt is.

Von Frisch noemde deze feromonen schreckstoff, of, letterlijk, “eng spul.”

De cellen die schreckstoff afgeven zitten in de huid en zijn ongelooflijk kwetsbaar. Als ze scheuren, komt de chemische stof vrij. Dit geeft een signaal aan de andere vissen in de populatie en stelt hen in staat om buiten schot te blijven. Met andere woorden, ze gebruiken het om pijn te vermijden.

Maar soms is het beter om het risico van pijn onder ogen te zien.

No Pain, No Gain

Een van de belangrijkste argumenten tegen het voelen van pijn door vissen komt van sportvissers. Zij hebben met eigen ogen gezien dat dezelfde vis meerdere malen aan de haak kan worden geslagen, zonder zich te bekommeren om de schade die hij zichzelf toebrengt.

Dus als vissen en pijn voelen, waarom komen ze dan terug voor meer, wetende wat hen te wachten staat?

Simpel gezegd, de beloning is het risico waard.

In het wild is voedsel soms moeilijk te vinden, dus als het door sportvissers gratis wordt aangeboden, is een vis bereid de pijn te trotseren, vooral als hij al eerder aan de haak is geslagen en weet dat hij de beproeving zal overleven.

Hoe is de pijn van een vis te vergelijken met die van ons?

Stel je voor dat je een pan water kookt met een slecht geïsoleerd deksel. Je pakt het deksel op om het water te controleren, maar laat het meteen vallen zonder er echt bij na te denken.

Je hebt je verbrand.

De receptoren in de huid van uw hand zijn getriggerd, waardoor elektrische impulsen door de zenuwen worden gestuurd en de reflexreactie op gang wordt gebracht. Er wordt een signaal doorgegeven aan de spieren in uw hand, waardoor u het potdeksel losliet, de bron van de pijn. Op dit punt kunt u uw hand terugtrekken en beschermen als de pijn begint te registreren.

In de toekomst zult u zich dit waarschijnlijk in soortgelijke situaties herinneren en voorzichtiger te werk gaan. De pijn heeft zijn doel gediend.

Pijn is zowel een grote leraar als een grote motivator. En hetzelfde geldt voor veel dieren. Zoogdieren, vogels en vissen reageren allemaal op dezelfde manier op verwondingen als wij.

Denk terug aan de geïnjecteerde zebravis. Tijdens het experiment werd, voordat de pijn werd verzacht, gezien hoe de met zuur geïnjecteerde vissen tegen de wanden van de tank wreven om de irritatie te verlichten. Wanneer we per ongeluk azijn of citroensap in een snijwond krijgen, is onze eerste reactie vaak om op het gebied te drukken of te wrijven om te proberen de steek te stoppen.

Slotgedachten

De wetenschap lijkt het idee te bevestigen dat ja, vissen pijn voelen. Net als wij reageren zij reflexmatig via nociceptie en bewust via hun gedrag. Aangezien dezelfde mechanismen in alle gewervelde dieren worden aangetroffen, is de kans groot dat zij eerst in vissen zijn geëvolueerd.

De beweegredenen van een vis zijn vaak vergelijkbaar met de onze: schade vermijden, zichzelf beschermen en doorgaan met een nieuwe dag. Waarom zouden zij ook geen pijn voelen?

 

 

 

Recent Posts

link to zuurstofsteen

zuurstofsteen

Zuurstofsteen: Alles wat u moet weten over deze unieke steen Als u op zoek bent naar een zeldzame edelsteen, moet u zeker eens kijken naar de zuurstofsteen. Dit mineraal is niet alleen bijzonder...